© Uwe Anspach / DPA / AFP
Nếu ngày nào cũng phải ăn ngô, liệu bạn có phát điên? Một nghiên cứu mới trên các chú chuột hamster hoang dã tại châu Âu cho thấy chế độ ăn kiêng này sẽ khiến chúng trở thành zombie ăn thịt đồng loại. Các nhà khoa học đã phát hiện rằng các con chuột mẹ nếu ngày nào chỉ ăn ngô có xu hướng tự ăn thịt con của mình hơn các con chuột được cho ăn đủ chất.

Phương thức chủ yếu của nông nghiệp hiện đại đó là độc canh: trồng chỉ một loại cây trên một diện tích rộng thay vì trồng lẫn các loại cây với nhau. Tuy đối với chúng ta điều này giúp canh tác dễ dàng hơn nhưng đối với hệ sinh thái đây lại là một mối đe doạ.

Năm ngoái trong tạp chí Nature, một báo cáo đã chỉ ra ảnh hưởng xấu của phương pháp độc canh đối với sự thụ phấn tự nhiên. Tuy nhiên không có nhiều nghiên cứu về ảnh hưởng tới các loài động vật trong hệ sinh thái. Nói chung, các loài động vật sống gần các khu vực canh tác thường bị gò bó về dinh dưỡng, khẩu phần ăn của chúng bị giới hạn bởi hàng ngàn héc-ta được dành để trồng chỉ 1 hay 2 loại cây.

Trong nghiên cứu, các nhà khoa học sử dụng hai nhóm chuột. Một nhóm được cho ăn lúa mì và một nhóm cho ăn ngô. Không có khác biệt về lượng năng lượng trong khẩu phần ăn của hai nhóm và cả hai nhóm đều đẻ con có kích cỡ tương đương.

Trong khi 80% con của nhóm ăn lúa mì sống sót, chỉ 5% con cả nhóm ăn ngô còn sống sau tuổi cai sữa. Có vẻ là những con mẹ trong nhóm ăn ngô không còn bản năng làm mẹ nữa. Những con mẹ trong nhóm ăn ngô không đẻ con trong tổ mà đẻ vương vãi khắp lồng, chúng đặt con của chúng lên đống hạt ngô rồi ăn thịt chúng.

Nhóm ăn ngô còn có những biểu hiện kì lạ như chạy vòng tròn, đánh lại người khi cho ăn. Điều đáng sợ là chúng ăn thịt con của chúng ngay khi còn sống. Các con cái còn có lưỡi bị sưng và có màu đen. Máu ở đó đặc đến nỗi các nhà khoa học không thể lấy mẫu thử.

Các triệu chứng này giống với người mắc chứng thiếu vitamin B3. Khẩu phần ăn từ ngô được chế biến không kĩ trong quá khứ từng là nguyên nhân gây gia tăng tỉ lệ tự sát, giết người và ăn thịt đồng loại. Chứng bệnh này đã khiến khoảng 3 triệu người thiệt mạng tại Bắc Mĩ và Châu Âu trong khoảng thời gian từ giữa thế kỉ 18 - giữa thế kỉ 20.

Để xác minh giả thiết, các nhà nghiên cứu đã thêm B3 vào khẩu phần ăn của nhóm chuột ăn ngô. Thay đổi nhỏ này đã khắc phục các triệu chứng về hành vi của chúng. Kết quả này là một tin xấu cho giống chuột hamster hoang dã. Vào năm 2011, nước Pháp đã bị phạt 24,6 triệu USD vì thất bại trong việc bảo vệ sự sinh tồn của loài chuột này.

Những chú chuột dễ thương này sẽ sớm tuyệt chủng nếu chúng ta không có động thái sớm nhằm khôi phục sự đa dạng sinh thái. Nghiên cứu trên được đăng tại tạp chí Proceedings of the Royal Society of London B