© David E. Hill, Peckham Society, Simpsonville, South Carolina
Arachnophobia là tên của hội chứng sợ nhện, nó là một trong những nỗi sợ, nỗi ám ảnh về động vật cực kỳ phổ biến trên thế giới. Và nhện cũng nằm trong số những sinh vật có vẻ ngoài kinh dị tỷ lệ thuận với mức độ nguy hiểm (trông càng gớm ghiếc thì càng nguy hiểm). Nhưng có một thực tế rằng, sinh vật tám chân này đóng vai trò rất quan trọng trong việc kiểm soát số lượng côn trùng. Chúng săn bắt côn trùng với số lượng khổng lồ, và thường không gây hại đến con người. Vào năm 1957, một nhà nghiên cứu sinh học người Anh có tên William Bristowe đã tự hỏi liệu những con nhện ở Anh có thể săn được khối lượng thức ăn bằng với khối lượng của tất cả người dân sống ở Anh hay không?

Trong một nghiên cứu mới được đăng trên tạp chí Khoa học và Tự nhiên, Martin Nyffeler thuộc Đại học Basel - Thụy Sĩ và Klaus Birkhofer thuộc Đại học Lund - Thụy Điển, đã đưa ra một vài con số về thói quen ăn uống của loài nhện. Bắt đầu với dữ liệu có sẵn về số lượng nhện được tìm thấy trên mỗi mét vuông ở những loại môi trường sống chính trên Trái Đất như: rừng, đồng cỏ, ruộng lúa... Họ tính toán số lượng con mồi cần thiết trong mỗi môi trường sống để cung cấp cho số lượng nhện có ở đó, dựa trên những hiểu biết về thức ăn của loài nhện cần có cho mỗi cá thể. Sau đó, họ dùng phép ngoại suy để tính toán số lượng con mồi của loài nhện trên toàn bộ hành tinh (tất cả những khu vực có môi trường số tương tự).

Kết quả khá kinh dị, họ đã tính được khối lượng của toàn bộ loài nhện trên hành tinh vào khoảng 25 triệu tấn, và số lượng nhện này tiêu thụ khoảng từ 400 đến 800 triệu tấn thức ăn (đa phần là côn trùng) mỗi năm. Kết quả này đã biến loài nhện trở thành những kẻ săn mồi hàng đầu, ngang với con người và cá voi.

Và đâu đó giữa con số 400 triệu và 500 triệu tấn cũng là tổng trọng lượng của loài người đang sinh sống trên Trái Đất. Từ đó có thể thấy rằng, Bristowe đã hoàn toàn chính xác khi nêu ra giả thuyết trên.

Và nhện sẽ vẫn là một nỗi ám ảnh đối với nhiều người, nhưng nếu không có chúng sẽ còn có nhiều hơn nữa những "nỗi ám ảnh" bò lồm ngồm quanh chúng ta.