Thành lập vào năm 1935, Đơn vị 731 ban đầu được biết đến rộng rãi với tên gọi 'Cục phòng chống dịch bệnh và xử lý nước Đạo quân Quan Đông' do Tướng Shiro Ishii quản lý.

Tuy nhiên, trên thực tế, 731 lại 'nổi danh' với những cuộc thử nghiệm vũ khí nguy hiểm trên cơ thể trên cơ thể người trong Thế chiến 2.

Trụ sở chính của 731 được đặt tại quận Bình Phòng của thành phố Cáp Nhĩ Tân, Đông Bắc Trung Quốc ngày nay với diện tích lên tới 6km2 và hơn 150 tòa nhà.

Suốt 10 năm tồn tại, Đơn vị 731 được cho là đã gây nên cái chết của gần 200.000 người, phần lớn trong số đó là từ Trung Quốc và Hàn Quốc. Ngoài ra, còn có các tù binh chiến tranh tại phương Tây và Đông Nam Á.


Không giống như các nhà tù Do thái của Đức quốc xã, mục đích chính của Đơn vị 731 là nghiên cứu các chương trình vũ khí hóa - sinh.

Tù nhân tại Đơn vị 731 được sử dụng như những đối tượng thí nghiệm và phải trải qua những màn tra tấn kinh hoàng như cắt tứ chi, giải phẫu hay bị nổ tung cả cơ thể...

Một cựu thành viên của Đơn vị 731 đã miêu tả về quá trình giải phẫu trên cơ thể các đối tượng thí nghiệm như sau:

'Nạn nhân sẽ được tắm rửa sạch sẽ trước khi đưa lên bàn mổ. Một người sẽ dùng ống nghe để kiểm tra nhịp tim. Sau đó, người còn lại sẽ phẫu thuật trên cơ thể nạn nhân mà không sử dụng thuốc gây tê'.
© Unit731.org
Để tìm ra phương thức chữa trị cho các binh sĩ bị thương bởi mảnh bom đạn, Đơn vị 731 từng trói các tù nhân và để họ đứng tại nhiều khoảng cách nhau rồi kích hoạt khối thuốc nổ. Những người còn sống sót sẽ được phẫu thuật và nghiên cứu.

Bên cạnh bom, các tù nhân cũng được sử dụng như bia đỡ trong các cuộc thử nghiệm súng phun lửa hoặc vũ khí hóa học.

Một số tù binh bị tháo rời tay để nghiên cứu ảnh hưởng của việc mất máu. Đôi khi, những cánh tay cũng được gắn lại hoặc bị nhúng vào bể đá để quan sát quá trình hoại tử.

Các nạn nhân khác thì bị nhốt trong phòng ngạt khí ga với những loại vũ khí hóa học độc hại.

'Luôn có từ 2.000 - 3.000 người được chuẩn bị sẵn sàng để thí nghiệm. Có 2 lò hỏa thiêu hoạt động cả ngày lẫn đêm,' Shoichi Matsumoto, một phi công ném bom của Đơn vị 731, nhớ lại.

Khi Thế chiến 2 bước vào giai đoạn cuối cùng, các nhà khoa học thuộc Đơn vị 731 đã phá hủy hầu hết bằng chứng của chương trình. Tuy nhiên, một số động vật thử nghiệm bị nhiễm bệnh đã được thả ra gây bệnh dịch hạch cho khoảng 30.000 người tại Bình Phòng.

Sau đó, các nhà khoa học của Đơn vị 731 đã được miễn truy tố tội ác chiến tranh, đổi lại họ phải cung cấp cho chính phủ những thông tin tuyệt mật đã nghiên cứu.


Nhận xét: "Chính phủ" ở đây là chính phủ Mỹ.