cascadia
© NOAA
Vùng tàn phá của sóng thần từ đới đứt gãy Cascadia
Trận động đất tiếp theo xảy ra ở California có thể có quy mô tệ hơn dự đoán ban đầu.

Một nghiên cứu mới chỉ ra rằng hàng triệu người sẽ thiệt mạng nếu không sơ tán trước khi đường đứt gãy San Andreas vỡ qua đoạn San Jacinto, khu vực có rất đông dân cư. Nếu dự đoán này đúng, thì chính quyền đã đánh giá thấp về ảnh hưởng của thiên tai, tuy chưa có cách nào dự đoán chính xác thời điểm thảm họa này xảy ra.

Julian Lozos, phó giáo sư Vật lý tại ĐH California đưa bằng chứng hai trận động đất từ đây đã tàn phá cả San Diego và San Buenvaventura vào năm 1812 rất có khả năng sẽ xảy ra lần nữa.

Ban đầu các nhà khoa học cho rằng hai thảm họa ở San Jacinto và San Andreas xảy ra độc lập, nhưng Lozos cho rằng đây là thảm họa kép có tính dây chuyền.

Với phân tích dữ liệu địa lý năm 1812 ở San Andreas, ông cho rằng tâm chấn từ hồ Mystic đã chạy theo hướng San Jacinto, sau đó tiếp tục ảnh hưởng lên San Andreas cách đó không xa. Tuy suy luận này chưa được chứng minh hoàn toàn nhưng có thể được sử dụng trong công tác phòng chống thiên tai tại bờ biển miền Tây.

San Andreas and San Jacinto

Hai đường đứt gãy tại California
Giáo sư Lisa Grant Ludwig thừa nhận điều này "Nhiều cơ sở hạ tầng tại Nam California có thể chịu động đất từ San Andreas hoặc San Jacinto, nhưng không phải là cả hai cùng một lúc".

Trong khi đó, các nhà khoa học cũng đang nghiên cứu về khả năng sóng thần dạt vào nơi này khi đứt gãy Cascadia nằm ở Thái Bình Dương bị vỡ. Cascadia nguy hiểm hơn nhiều, và có thể tạo ra một trận động đất lớn hơn San Andreas gấp 30 lần, tức là khoảng 9 độ richter từ 3-5 phút, tiếp theo là sóng thần, phá hủy toàn bộ cầu đường và bờ biển. Lực lượng cứu hộ sẽ quá tải còn giao thông tê liệt.

Hiện các quan chức đang làm việc để soạn thảo kế hoạch ứng phó nếu tình huống xấu nhất xảy ra: 14.000 người chết, 30.000 người mất nhà cửa và khiến kinh tế khu vực thụt lùi từ vài năm tới nhiều thập kỷ.