© Francois Gohier / www.globallookpress.com
Đới đứt gãy San Andreas
Cục Khảo sát Địa chất Mỹ cảnh báo, một trận động đất mạnh 7,5 độ Richter có nguy cơ xảy ra tại chính khu vực dễ tổn thương nhất của nước Mỹ: Khe nứt San Andreas (ở bang California).

Nếu trận động đất kinh hoàng này xảy ra kèm theo đó là khiến khe nứt toác thêm ra, 14.000 người sẽ chết ngay lập tức; 30.000 người sẽ bị thương; hàng nghìn người sẽ mất nhà cửa.

Khe nứt San Andreas là ranh giới kiến tạo giữa mảng Thái Bình Dương và mảng Bắc Mỹ. Các nhà khoa học lo ngại, kịch bản thảm họa trong bộ phim "San Andreas" (2015) hoàn toàn có thể trở thành sự thật.

Các nhà khoa học giải thích, khe nứt San Andreas xuất hiện cách đây 30 triệu năm. Theo giời gian cộng với các trận động đất xảy ra theo chu kỳ và mạnh trung bình 7,1 độ Richter, San Andreas hiện đã nứt dài 1.300km.


Bản đồ đới đứt gãy San Andreas
Giới chuyên gia nhận định, các trận động đất (tác nhân khiến cho khe nứt ngày càng rộng ra) tuân theo chu kỳ 100 năm xảy ra một lần kể từ năm 800 sau Công nguyên (chưa tính các trận động đất nhỏ lẻ khác).

Tuy nhiên, trận động đất gần đây nhất xảy ra cách đây 160 năm. Điều này có nghĩa, trận động đất tại khu vực này xảy ra chậm 60 năm so với chu kỳ 100 năm của nó.

Tờ LA Times (Mỹ) cho hay, theo dự báo của Cục Khảo sát Địa chất Mỹ trong vòng 30 năm tới, California sẽ xảy ra một trận động đất mạnh 7,5 độ Richter.

Lịch sử năm 1857 sẽ lập lại gây nên thảm họa kinh hoàng: Làm rung chuyển toàn khu vực trong 3 phút; Khiến cho đất nứt toác sâu gần 3 mét; Và khiến cho khe nứt bị toác thêm đến 350km.

Đối phó với thảm họa động đất này, Trung tá Clayton Braun thuộc đoàn Vệ binh Quốc gia Mỹ cho biết, lực lượng cứu hộ, cứu nạn (gồm máy bay chở hàng, trực thăng, tàu thuyền cùng hàng nghìn quân lính, lính cứu hỏa, nhân viên y tế) sẽ được huy động còn nhiều hơn lực lượng tham gia cứu hộ trong 2 trận siêu bão từng càn quét Mỹ là bão Katrina (2005) và bão Sandy (2012).
Khe nứt San Andreas từng trải qua những trận động đất lịch sử như:

- Động đất Fort Tejon năm 1857: Nứt đất kéo dài 350 km ở vùng trung tâm và nam. Độ lớn 7,9 độ Richter.

- Động đất San Francisco 1906: Nứt đất kéo dài 430 km ở Bắc California. Tâm chấn gần San Francisco. Ít nhất 3.000 người thiệt mạng do động đất và cháy. Độ lớn ước tính 7,8 độ Richter.

- Động đất Loma Prieta 1989: Nứt đất kéo dài 40 km gần Santa Cruz, California, 63 người chết và gây phá hủy trung mình ở các vùng dễ tổn thương vùng vịnh San Francisco. Độ lớn khoảng 6,9 độ Richter.

- Động đất Parkfield 2004: Độ lớn 6,0 độ Richter.