Phát biểu trước báo giới, người đứng đầu lực lượng cứu hỏa Lodnon, ông Dany Cotton tuyên bố, do tòa chung cư có kết cấu phức tạp và rộng lớn, nên cơ quan chức năng vẫn chưa thể xác định rõ con số thương vong.

Ông Dany Cotton cũng nhấn mạnh, trong suốt 29 năm làm nghề cứu hỏa, ông chưa bao giờ thấy một vụ cháy nào lớn và quy mô khủng khiếp đến vậy. Tuy nhiên, người đứng đầu lực lượng cứu hỏa London không cho biết nguyên nhân vụ cháy.

Vụ hỏa hoạn xảy ra tại tòa chung cư Grenfell 24 tầng và có 120 căn hộ tại quận White City, London, Anh vào nửa đêm 13/6 (giờ địa phương), tức 7h sáng 14/6 (theo giờ Việt Nam).

Ngọn lửa bùng phát từ tầng 2, đã bốc cao lên tầng cao nhất của tòa nhà. Khoảng 200 lính cứu hỏa cùng 40 phương tiện chữa cháy hiện vẫn đang nỗ lực khống chế đám cháy trong nhiều giờ qua.


Các hình ảnh trên truyền hình cho thấy toàn bộ tòa nhà đã chìm trong ngọn lửa và khói đen bốc nghi ngút. Nhiều người dự đoán, ngọn lửa bốc cháy lớn và dữ đội có nguy cơ khiến ngôi nhà có thể bị đổ sập bất cứ lúc nào.

Các nhân chứng cho biết có rất nhiều tiếng la hét trên các tầng cao của ngôi nhà, có người đã nhảy từ trên tòa nhà đang cháy xuống. Nhiều người dân bị kẹt lại bên trong tòa nhà đã thò đầu ra cửa sổ hoặc giơ con của họ ra ngoài cửa số để có thể hít thở ô xi và kêu gọi sự giải cứu.

Nhiều nhân chứng đã chạy thoát ra ngoài cho biết, họ lao ra khỏi tòa nhà từ những hành lang đầy khói sau khi bị đánh thức bởi mùi khét cháy mà không nghe thấy chuông báo cháy. Nhiều người thậm chí chỉ biết khu nhà mình bị cháy khi nghe tiếng la hét của những người dưới phố.


Một số người dân cho biết: "Có khói ở mọi nơi. Tiếng chân người chạy rầm rập xuống cầu thang. Lửa vẫn cháy và mọi người la hét ầm ĩ. Chỉ vài phút trước đó có nhiều người vẫn đang ngủ ở tầng cao nhất của tòa nhà. Họ không biết điều gì đã xảy ra. Tôi đã nhìn thấy những đứa trẻ vươn mình ra ngoài cửa sổ. Có những người còn bật điện từ điện thoại của họ làm tín hiệu kêu cứu song lính cứu hỏa không thể trèo lên được."

Tôi nghe thấy mọi người nói với nhau có người đang kêu cứu từ tầng 20. Tôi không biết điều gì đã xảy ra với họ và liệu họ có an toàn hay không. Đây là một vụ cháy khủng khiếp nhất. Tôi chưa bao giờ thấy trong cuộc đời mình".

Thị trưởng thành phố Lodnon Sadiq Khan đã tuyên bố vụ cháy là "một vụ việc nghiêm trọng". Để đảm bảo an toàn, người dân sinh sống gần tòa nhà được yêu cầu mang theo đồ đạc cần thiết và sơ tán đến một nhà thờ trong khu vực.

Cảnh sát Anh đã nhanh chóng thiết lập đường dây nóng để những người nhà hoặc bạn bè những người sống trong tòa nhà có thể gọi điện tới kêu gọi hỗ trợ cho người thân, bạn bè của mình còn bị mắc kẹt trong tòa nhà.

Hiện toàn bộ tuyến đường A40- tuyến đường chính dẫn ra ngoài phía Tây thủ đô London đã bị phong tỏa. Trong khi mạng lưới tàu điện ngầm ở London đã bị đóng cửa sau vụ cháy.

Tòa nhà Grenfell được xây dựng từ năm 1974. Đây là một phần trong khu Lancaster West Estate - tổ hợp nhà ở xã hội trong nội đô với gần 1.000 căn hộ. Tòa nhà này đã trải qua hai đợt bảo dưỡng kéo dài 2 năm và mới chỉ được hoàn thiện trong năm ngoái.

Theo nhóm hoạt động Grenfell địa phương, trước và sau khi bảo dưỡng, tòa nhà đã có nguy cơ bị cháy và người dân đã từng bày tỏ lo ngại về khả năng tiếp cận tòa nhà của xe cứu thương và cứu hỏa sẽ bị hạn chế khi đi vào khu vực này.