Hồi đầu tháng 6, ông Hideto Kijima, một hành khách khuyết tật 44 tuổi trên đường trở về Osaka sau khi đi nghỉ ở đảo miền nam Nhật Bản Amami, đã được một nhân viên của Vanilla Air thông báo không ai được phép đưa ông lên cầu thang theo các quy định an toàn của hãng hàng không này.

Vanilla Air, nhánh hàng không giá rẻ của hãng hàng không All Nippon Airways, không có thang chuyên dụng tại sân bay trên đảo Amami để đưa hành khách tàn tật từ đường băng lên cửa máy bay.

Một nhân viên sân bay được cho là đã nói với ông Kijima rằng ông có thể lên máy bay nếu "tự trèo lên thang mà không cần hỗ trợ" của những người đi cùng. Sau khi nghe thấy như vậy, ông Kijima - hành khách bị liệt nửa thân dưới sau một chấn thương hồi học trung học, đã dùng tay tự bò lên ít nhất 17 bậc thang đến cửa máy bay.

Ông Kijima là hành khách thường xuyên đi máy bay. Trả lời Nippon TV ngày 28/6, ông nói rằng mình rất "ngạc nhiên" khi nhân viên bảo ông sẽ không được bay nếu không tự đi lên thang. "Tôi tự hỏi liệu các nhân viên sân bay có nghĩ rằng làm như thế là sai không", ông nói.


Vanilla Air cho biết ngày 28/6, họ đã xin lỗi ông Kijima. "Chúng tôi xin lỗi vì đã gây khó khăn cho ông ấy", một phát ngôn viên của công ty cho hay. Tuy nhiên, người này cho biết Vanilla Air có quy định bắt buộc phải có thang nâng dành cho người tàn tật tại sân bay ở đảo Amami.

Trước đó, hãng này đã cấm những hành khách không thể đi được lên máy bay tại Amami vì việc đưa ai đó lên thang là rất nguy hiểm.